El microorganismo que causa el ántrax, la bacteria Bacillus anthracis, ha infectado a personas y animales desde la antigüedad, aunque el ántrax es raro, es una enfermedad infecciosa grave con una tasa de mortalidad que varía del 25% al ​​80% si no se busca tratamiento médico temprano.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el ántrax es uno de los agentes más probables para ser utilizado en un ataque biológico, ya que las bacterias del ántrax existen en el entorno natural, se pueden disfrazar fácilmente en polvos, aerosoles, alimentos o agua, y han sido utilizados previamente como agentes de guerra biológica.

Las esporas de Antrax son difíciles de matar, ya que pueden permanecer viables en el medio ambiente durante décadas. Cuando las esporas son inhaladas por humanos o animales, las bacterias se despiertan y se reproducen con un efecto desastroso.

Si los terroristas usan el ántrax como bioagente en un barco o en un puerto, la Guardia Costera de los Estados Unidos debe descontaminar el área afectada lo más rápido posible para reducir la amenaza para el personal y los civiles, mientras permanece listo para cumplir su misión.

El análisis del proyecto para la resiliencia operativa costera (AnCOR) tiene como objetivo encontrar los mejores y más seguros métodos para descontaminar las bases, estaciones y embarcaciones de la Guardia Costera.

El proyecto es una asociación de la Dirección de Ciencia y Tecnología (S&T) del Departamento de Seguridad Nacional (DHS), la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) y la Guardia Costera. AnCOR, que comenzó en 2018, se centra en abordar la liberación en un área amplia de un agente biológico como el ántrax y utiliza esporas o sustitutos de ántrax no patógenos en sus estudios y demostraciones de campo.

“La Guardia Costera de EE. UU. está encargada de proteger las costas y vías fluviales de la nación, incluida la ayuda al público de navegación”, dijo Don Bansleben, Gerente del Programa de Ciencia y Tecnología de AnCOR. “Es importante que la Guardia Costera continúe con las funciones esenciales de la misión, incluso en un ambiente contaminado”.

La primera prueba de campo AnCOR importante tuvo lugar en el campus de Davie de la Universidad de Florida a principios de 2020 e implicó la descontaminación de un bote de la Guardia Costera contaminado con esporas de ántrax no patógenas.

Se utilizaron tres tipos de sustitutos: cepa de B. anthracis Sterne (una cepa de ántrax inofensiva utilizada para la vacunación), B. atrophaeus var. globigii y B. thuringiensis subsp.

Antes de esta prueba de campo, la EPA desarrolló y probó diferentes métodos de descontaminación en un laboratorio para ver cuán efectivos son en varios tipos de superficies que se encuentran en los barcos de la Guardia Costera: aluminio de grado marino, vidrio, material de asiento, alfombra de grado marino, material antideslizante, y material de parachoques.

Para probar los métodos, los científicos de la EPA prepararon muestras de una pulgada de diámetro de esos materiales y las contaminaron con esporas de las tres especies sustitutas no patógenas.

“La EPA está apoyando al DHS S&T y la Guardia Costera debido a nuestra amplia experiencia y conocimiento en esta área”, dijo Shannon Serre, ingeniero químico de la EPA. “Hemos estado trabajando en la descontaminación de esporas de ántrax desde 2002”.

En el transcurso de tres semanas, se probaron tres métodos diferentes de descontaminación en un bote de respuesta retirado de la Guardia Costera de 25 pies.

Los resultados preliminares mostraron que las muestras tomadas después de las rondas de descontaminación con bromuro de metilo y ácido peracético no contenían esporas viables; y después de la descontaminación con peróxido de hidrógeno, algunas muestras contenían esporas viables.

“Somos responsables de proteger las áreas costeras de los Estados Unidos”, dijo Dana Tulis, Directora de Manejo de Emergencias de la Guardia Costera. “AnCOR es importante para la Guardia Costera para limpiar la contaminación, pero también para garantizar que los activos y la propiedad de la Guardia Costera estén seguros, de modo que podamos mantener a salvo a las personas que rescatamos”.

La Guardia Costera ha estado preocupada por los ataques biológicos desde 2001, cuando se enviaron cartas con esporas de ántrax a dos senadores estadounidenses y dos agencias de noticias. Esto llevó a 22 personas enfermarse y cinco muertes. La EPA desinfectó el edificio donde se entregó una de las cartas.

La Guardia Costera quiere estar preparada si alguien libera esporas de ántrax cerca del agua, ya que muchas de las principales áreas metropolitanas del país (por ejemplo, Nueva York, San Francisco, Los Ángeles, Chicago, Boston, Miami, Nueva Orleans) están cerca o cerca de los cuerpos de agua.

AnCOR está programado para finalizar en 2023 con un documento de orientación, preparado por la EPA sobre descontaminación y recuperación de un evento biológico.

Los resultados de este estudio se publicarán en un informe a finales de este año y proporcionarán datos sobre la eficacia de los enfoques de descontaminación, así como las consideraciones de costos.

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here