Las autoridades estadounidenses informaron que ocho militares fallecieron en un vehículo anfibio que se hundió frente a las costas de California.

La Infantería de Marina anunció que daba por concluida la búsqueda iniciada el jueves de los siete marines y un marinero, que estaban en el vehículo anfibio. Otros ocho marines fueron rescatados, pero uno falleció poco después. Dos están en condición crítica.

“Con profundo pesar he decidido dar por concluido el operativo de búsqueda y rescate”, declaró el coronel Christopher Bronzi, comandante de la 15ta Unidad Expedicionaria de esa rama armada.

Helicópteros y embarcaciones, desde lanchas inflables hasta un destructor de la Marina, participaron en las labores de búsqueda en un área de unos 517 kilómetros cuadrados (200 millas cuadradas)

La unidad tipo tanque, de 26 toneladas, se hundió rápidamente a gran profundidad  haciendo difícil alcanzarla.

Todos los infantes de marina a bordo del vehículo anfibio estaban asignados a la 15ta Unidad Expedicionaria de los Infantes de Marina, con sede en Camp Pendleton, al norte de San Diego.

La unidad era una de 13 vehículos de asalto anfibios que participaron en una maniobra de rutina y regresaban a un barco de la armada cuando ocurrió el accidente.

Los efectivos a bordo de otros dos vehículos de asalto anfibios acudieron rápidamente, pero no pudieron impedir el hundimiento, agregó Osterman.

La unidad, conocida con el nombre corto de “amtrac” por “tractor anfibio”, estaba diseñada para flotar y tenía tres compuertas herméticas y dos compuertas grandes para los efectivos. Los infantes de marina utilizan estos vehículos para transportar soldados y su equipo desde barcos de la Armada a tierra.

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